A Moral Panic in Reverse? Implicatory Denial and COVID-19 Pre-Crisis Risk Communication in Canada

Authors

  • Sean P Hier University of Victoria

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2021v46n3a3981

Keywords:

Rhetoric; Policy; Panic; Denial; Risk; Crisis communication; COVID-19 / Rhétorique; Politique; Panique; Déni; Risque; Communication de crise; COVID-19

Abstract

Background: This article reverses the conventional logic of moral panics. COVID-19 precrisis
risk communication is conceptualized as a form of implicatory denial that underreacted
to COVID-19 in the three months leading up to the acute phase of the crisis.

Analysis: Connections are established among denial theory; infectious disease crisis communication; and the social, economic, and political implications of underreacting to real world threats over three phases of pre-crisis risk communication.

Conclusions and implications: Linking the analysis to the broader literature on the social
organization of denial highlights the dialectical relationship between the rhetoric of panic and conditions of implicatory denial.

Contexte :  Cet article renverse la logique conventionnelle sous-tendant les paniques morales. Il conceptualise la communication du risque qui a eu lieu avant la crise du COVID-19 comme une forme de déni implicite où l’on a réagi mollement contre la pandémie pendant les trois mois précédant le stade le plus intense de la crise.

Analyse : Cet article établit, sur trois étapes de la communication du risque précédant la crise, des liens entre les théories sur le déni, la communication de crise pour les maladies infectieuses, et les implications sociales, économiques et politiques de la réaction molle envers une véritable menace.

Conclusions et implications : En combinant cette analyse avec la littérature sur l’organisation
sociale du déni, cet article met en relief la relation dialectique entre la rhétorique sur la panique et les conditions du déni implicite.

Author Biography

Sean P Hier, University of Victoria

Professor and Chair

Published

2021-09-09

Issue

Section

Articles