Fuelling the Subsidized Public

Mapping the Flow of Extractivist Content on Facebook

Authors

  • Robert Neubauer University of Winnipeg
  • Nicolas Graham University of Victoria

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2021v46n4a4019

Keywords:

New media; Public relations; Social network analysis; Political communications / Nouveaux médias, Relations publiques, Analyse des réseaux sociaux, Communications politiques

Abstract

Background: This article explores the Facebook communications of Canadian oil and gas advocacy organizations, including industry-funded and nominally independent groups. 

Analysis: These groups are analyzed as producers of “subsidized publics,” with elites providing supporters with resources that enable them to take political action on industry’s behalf. A social network analysis maps how they link supporters with information from diverse sources, constructing networked publics whose members can recirculate pro-industry talking points.

Conclusions and implications: These communications enact powerful forms of network-making power, programming an interconnected echo chamber that interfaces supporters with material from neoliberal extractivist discourse coalitions—networks of industry advocates that industry has itself helped cultivate over decades.

Contexte : Cet article explore les communications sur Facebook faites par des organismes soutenant l’industrie pétrolière au Canada, y compris des groupes financés par l’industrie elle-même et des groupes prétendument indépendants.

Analyse : L’article analyse ces groupes en tant qu’engendreurs de « publics subventionnés », où une élite accorde des ressources à des partisans de l’industrie afin qu’ils s’engagent politiquement pour le compte de celle-ci. Une analyse des réseaux sociaux montre comment ces partisans fournissent de l’information provenant de sources différentes à un public favorable à l’industrie pétrolière, créant ainsi des réseaux dont les membres peuvent à leur tour rediffuser des éléments de langage appuyant l’industrie.

Conclusions and implications: Les communications de ces partisans sont puissantes dans leur capacité à former des réseaux, encourageant des échanges en vase clos qui exposent les participants à des informations provenant de coalitions d’extractivistes néolibéraux. Quant à ces derniers, c’est l’industrie elle-même qui a cultivé leurs opinions pendant des décennies.

 

Author Biographies

Robert Neubauer, University of Winnipeg

Robert Neubauer is Assistant Professor in the Department of Rhetoric, Writing and Communications at the University of Winnipeg.

Nicolas Graham, University of Victoria

NICOLAS GRAHAM teaches in the Department of Sociology at the University of Victoria. He is currently conducting research on competing political projects for energy transition.

Published

2021-11-30