Smart City Toronto: Extraction, Enclosure, and Rentier Capitalism

Authors

  • Barbara L. Jenkins Wilfrid Laurier University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2022v47n2a4185

Keywords:

smart city, platform capitalism, neo-liberalism

Abstract

Background: The failure of Sidewalk Labs’ smart city initiative in Toronto provides insight into the imperatives and contradictions of platform capitalism.

Analysis: A political economy analysis reveals why this Alphabet subsidiary sought to expand the project beyond the parameters of the initial plan, stepping into a vacuum created by neoliberal forms of governance. Ultimately, the company’s expansionism resulted in a political backlash that scuttled the plan.

Conclusion and implications: This case study highlights the political contradictions of platform capitalism, emphasizing the diversification of corporate strategies characterized by the extraction of data, enclosure of platforms, and accumulation of rentier profits.

Contexte : L’échec de Sidewalk Labs pour créer une ville intelligente à Toronto illumine les impératifs et les contradictions du capitalisme de plateforme.

Analyse : Une analyse s’inspirant de l’économie politique révèle pourquoi cette filiale d'Alphabet a cherché à agrandir le projet au-delà des paramètres du plan initial, profitant d’un vide créé par des formes de gouvernance néolibérale. Au bout du compte, l’expansionnisme de la compagnie a provoqué un tollé politique qui a mené à l’échec du projet.

Conclusion et implications : Cette étude de cas souligne les contradictions politiques du capitalisme de plateforme tout en mettant l’accent sur la diversification des stratégies d’entreprise caractérisées par l’extraction de données, le contrôle de plateformes, et l’accumulation de profits provenant de rentes.

Published

2022-05-09

Issue

Section

Articles