Network Wisdom: The Role of Scaffolding in Expanding Communities of Practice and Technical Competencies in Community Networks

Authors

  • Michael Lithgow Athabasca University
  • Philip Garrison University of Washington
  • Esther Han Beol Jang University of Washington
  • Nicolas Pacé AlterMundi

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2022v47n2a4235

Keywords:

community neteworks, communities of practice, fields of negotiability, réseaux communautaires, communautés de pratique, champs de négociabilité

Abstract

Background: One of the key tensions to emerge from research on community owned and operated information and communications technology networks (“community networks”) is why some networks flourish while others fail.

Analysis: These findings are based on interviews with 15 community network participants from four rural community networks in Córdoba, Argentina. Community network longevity is shaped by practices of scaffolding—knowledge sharing practices that expand what Étienne Wenger describes as “fields of negotiability” within communities of practice.

Conclusion and implications: Network longevity was supported by scaffolding practices that decentralized technical capacities while encouraging deeper involvement among network participants. The network wisdom demonstrated in these cases appears to offer a promising strategy for community networks struggling to achieve longevity.

Contexte : L’une des questions clés à émerger de la recherche sur les réseaux de technologies de l’information et de la communication dont la communauté est propriétaire-exploitant (« réseaux communautaires ») est de savoir pourquoi certains réseaux réussissent tandis que d’autres échouent.

Analyse : Les données de cette recherche proviennent d’entretiens auprès de quinze participants à l’un ou l’autre de quatre réseaux communautaires en milieu rural à Córdoba en Argentine. La longévité des réseaux communautaires provient de pratiques d’étayage où l’on partage le savoir de manière à élargir ce qu’Étienne Wenger appelle les « champs de négociabilité » dans les communautés de pratique.

Conclusion et implications : Les pratiques d’étayage ont contribué à assurer la longévité des réseaux en décentralisant les capacités techniques tout en encourageant une plus grande implication de la part des participants au réseau. La sagesse démontrée dans ces cas paraît offrir une stratégie prometteuse pour les réseaux communautaires tentant de se maintenir dans le temps.

 

Author Biographies

Philip Garrison, University of Washington

PhD Candidate, Paul G Allen School of Computer Science and Engineering

Esther Han Beol Jang, University of Washington

PhD Candidate, Paul G Allen School of Computer Science and Engineering

Nicolas Pacé, AlterMundi

BEng., Community Animator

Published

2022-05-09

Issue

Section

Articles