Betrayal and Fear: Press Coverage of Canadian Skinheads

Authors

  • Murray Forman Concordia University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.1992v17n2a659

Keywords:

Media, Cultural studies, Sociology

Abstract

Abstract: This paper examines the ways in which skinheads and the press in Canada mutually engage in public strategies to subvert each other's significatory powers. Arguably, skinheads present a limited challenge to the social mainstream which, like their style, exists primarily on the surface. In analyzing the media response, the discursive containment of subcultural resistance is revealed as news reports retain the social order of the existing institutional structure. As skinheads attempt to draw attention to themselves and to society's hidden contradictions, the media exploit their spectacularity, transforming it into a saleable news commodity. Résumé: Cet article propose une étude des façons dont les "skinheads" et la presse au Canada se livrent un duel sur la place publique dans le but de subvertir leurs significations et leurs pouvoirs respectifs. On reconnaît qu'à première vue les "skinheads" posent un défi à la majorité de la société. L'analyse de la réponse des médias révèle que le discours de la presse atténue la dimension rebelle de cette sous-culture et tend à renforcer l'ordre social et la structure institutionnelle établis. Les "skinheads" veulent attirer l'attention sur eux-mêmes et sur les contradictions de la société; les médias exploitent leurs côtés spectaculaires à des fins commerciales.