Economics and Information: Toward a New (and More Sustainable) Worldview


  • Robert E. Babe University of Ottawa & Concordia University



Economics, Commodity, Informational interchange, Policy


Abstract: Mainstream or neoclassical economics assumes a commodity-only status for information, even though information is indivisible, subjective, shared, and intangible, making information quite ill-suited for commodity treatment. Likewise, orthodox economics posits communication as comprising merely acts of commodity exchange, thereby ignoring gift relations, dialogic interactions, the cumulative and transformative properties of all informational interchange, and the social or community context within which communicative action takes place. This article draws out implications for human survival of continuing to implement policies based on neoclassical modes of analysis, and touches upon some main features of an alternative, communication-centred worldview, this latter perspective being much more consistent with ecosystem vitality and with human community. Résumé: Les courants économiques dominants ou néoclassiques accordent à l'information le statut de strict produit même si, l'information étant indivisible, subjective, partagée, et intangible, elle paraît assez inapte à être traitée comme un produit. De même, les sciences économiques orthodoxes envisagent la communication comme comprenant seulement des actes d'échanges de produits, ignorant ainsi l'échange de cadeaux, les interactions dialogiques, le caractère cumulatif et transformationnel de tout échange informationnel, et le contexte social ou communautaire au sein duquel tout acte de communication a lieu. Cet article discute les implications pour la survie humaine de continuer à mettre en place des politiques fondées sur des modes d'analyse néoclassiques, et relève quelques traits saillants d'une perspective mondiale alternative, centrée sur la communication, cette dernière perspective étant bien plus en harmonie avec la vitalité de l'écosystème et la solidarité humaine.