«La maison où j’ai grandi»: The changing landscape of nostalgia in Quebec’s contemporary coming-of-age films

Julia Morgan Charles (julia.charles@mail.mcgill.ca)
Art History and Communication Studies, McGill University
September, 2009
 
Morgan Charles is a PhD student in Communications at McGill University in Montreal, where she holds a research grant from Quebec’s Fonds de recherche sur la société et la culture.
 

Abstract

This study examines the role of nostalgia in contemporary Quebec cinema through the analysis of two recent coming-of-age films set in the 1960s: Maman est chez le coiffeur (Léa Pool, 2008) and C’est pas moi, je le jure! (Philippe Falardeau, 2008). While the “nostalgia film” has been roundly criticized for promoting a superficial engagement with history, and a dangerous withdrawal from the present, I argue that in the context of Quebec, it should be understood as performing important critical work. Given the long and influential ties between the coming-of-age film, the family romance, and filmic nostalgia in Quebec to the national imaginary, I argue that these films reflect broader shifts in the state of cultural memory. Far from foreclosing a consideration of the future, films that creatively re-imagine the past enable new and empowering engagements with it. With these issues in mind, I go on to argue for a more measured consideration of the potential of nostalgia itself.


Cette étude examine le rôle de la nostalgie dans le cinéma québécois contemporain à travers l'analyse de deux films de 2008 sur le passage à l'âge adulte, dont l'action se déroule dans les années soixante : Maman est chez le coiffeur (Léa Pool, 2008) et C’est pas moi, je le jure ! (Philippe Falardeau, 2008). Alors que les films nostalgiques et la nostalgie elle-même sont vivement critiqués pour prétendument favoriser un rapport superficiel à l'Histoire et un dangereux détachement vis-à-vis du présent, cette Thèse soutient que dans le contexte du Québec, les films traitant du passage à l'âge adulte et de la nostalgie entretiennent de longue date des liens influents avec l'imaginaire collectif et qu'ils doivent être considérés comme porteurs d'un important travail critique. En outre, ces films reflètent les changements profonds advenus dans la mémoire culturelle du Québec et, loin d'empêcher une prise en compte de son avenir, donnent plus de raisons encore de s'engager au regard de celui-ci. Sur la base de ces observations, cette Thèse développe une argumentation en faveur d’une plus juste appréciation du potentiel de la nostalgie elle-même.
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